2018年7月6日 星期五

美國學生發現「吃塑膠」細菌 解決塑膠垃圾出現新曙光

▲俄勒岡州里德學院學生韋格,發現會吃塑料的細菌。(圖/里德學院)

俄勒岡州里德學院學生韋格,發現會吃塑料的細菌。(圖/里德學院)

國際中心/綜合報導

塑膠垃圾由於不易分解,形成破壞地球環境的一大殺手。愈來愈多國家都多方設法限制塑膠垃圾。 現在消滅塑膠垃圾出新曙光。

美國一名學生日前培養出一種可以「吃塑料」的細菌。她希望能夠加快培育過程,盡快解決全球迫在眉睫迫的面臨迫的塑膠垃圾危機。

全球最常見的塑膠材料為「聚乙烯對苯二甲酸酯」(PET),常見用在衣料、瓶裝水和食物包裝上。但它需要數百年時間才能被分解,對環境造成難以估計的破壞。

不過,俄勒岡州里德學院(Reed College)一名修讀生物學的學生韋格(Morgan Vague)近日發現一種能夠將塑料吞噬並分解為無害副產品的細菌。她表示,如果能夠加快培育過程,可為解決地球塑膠垃圾問題發揮「極大作用」。

她補充說,數據顯示目前每年約有3億噸塑膠垃圾,但只有約10%得以回收。她認為這是一個急需解決的嚴峻問題。 當韋格開始了解細菌的代謝和作用後,她決定尋找是否有細菌能夠「直接」分解塑膠。

她開始在家鄉休士頓尋找能適應在土地和水中分解塑膠的微生物。 之後她將樣本帶回校,開始從約300多種細菌中測試可消化脂肪的脂肪酶,它有着分解塑膠的潛在作用。

她識別出20種可以生成脂肪酶的細菌後,發現其中有3種酶含量相對很高。經測試後,她驚訝發現細菌竟然能夠消化PET,而且看來會分解成無害的副產品,不會對環境造成破壞。

指導韋格論文的微生物學家梅利斯(Jay Mellies)表示,下一步就是加速和改善對PET的先預處理,讓它更容易被「食用」,並且讓這種細菌能吃多種塑料。他補充說,此一發現雖然不是完全的解決辦法,但認為是解決方案的一部分。

不過,普利茅斯大學生物學家麥吉漢(John McGeehan)警告,韋格的研究仍在初步階段,需要更多測試。麥吉漢曾對塑膠降解酶也進行研究,和同事發現一種強力的會吃塑料的酶,因為其分解PET塑膠的能力,被稱之為PETase。在經過輕微調整後,這種酶可以比之前在自然界中發現的任何物質都能更有效的消化塑膠。

文章來源: 東森新聞

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